3D Printen

3d printers en 3d geprinte objecten zien we steeds meer in het bedrijfs- of dagelijkse leven. Maar wat is het precies en hoe komt het tot zijn bestaan. 3D printen, wat ook wel Rapid Prototyping, Additive Manufacturing of Rapid Manufacturing wordt genoemd is een speciale 3d techniek waarbij een 3d bestand op de computer wordt omgezet in een tastbaar object. We zien dit gebeuren al een aantal jaar bezig zijn maar eigenlijk bestaat 3d printen al meer dan 30 jaar. Het is echter pas onder de aandacht gekomen omdat de toepassingen, de technieken veel uitgebreider zijn geworden en het veel toegankelijker is gemaakt voor de hobbyisten thuis en de gewone consument. Daarnaast is de techniek ook veel voordeliger geworden en zijn kwaliteit en kwantiteit vooruitgegaan.

3d printer

Maar hoe werkt het. Er zijn 5 dingen nodig om te kunnen 3d printen. Allereerst heb je een idee nodig voor het ontwerp, maquette of prototype. Zonder ontwerp gaat het namelijk lastig. Daarnaast heb je een computer nodig. Voor de computer is het nodig dat je een softwareprogramma koopt. Er bestaan verschillende soorten programma’s die 3d ontwerpen kunnen maken. Ga er goed voor zitten en bekijk welk programma jouw voorkeur geniet. Dit ligt ook een beetje aan het feit of je zelf kan 3d tekenen in zo’n programma of dat je dat moet laten doen door een speciale specificatie of app op de telefoon. Wanneer je een ontwerp hebt in een 3d programma is het natuurlijk van belang dat deze geprint kan worden. Dus er is een 3d printer nodig. Ook hiervoor moet je even onderzoek doen. Er bestaan namelijk veel verschillende technieken die ieder vaak een andere toepassing kent. Heb je namelijk een ontwerp dat bestaat uit suiker of chocolade, dan is het natuurlijk handig dat je een 3d printer hebt die deze filamenten kan verwerken en niet een die alleen tegen harde plastics kan zoals PLA filament. De meeste thuis-printers maken gebruik van Fused Deposition Modeling. Bij deze techniek spuit de spuitmond een lange dunne draad thermoplastische materialen op elkaar. Laagsgewijs krijg je op deze manier een 3d object. Voor deze Fused Deposition Modeling techniek is het nodig dat je gebruik maakt van kunststoffen die bij verhitting zacht worden. Een aantal voorbeelden hiervan zijn abs, abs-x, asa-x en pet-g. In deze thermoplasten zitten ook nog weer verschillen, zo is de abs een hele doorgaande en standaard thermoplast. Pet-g is in vergelijking met abs al weer een heel stuk beter, kwalitatief gezien dan.